La New York Public Library. Rencontre avec Meredith Mann.

Le projet Archimed a pour objectif d’analyser les usages d’archives de la recherche biomédicale par les associations de lutte contre le sida, à travers une étude comparée entre la France et les États-Unis. Il se concentre sur trois associations : Aides, Act Up Paris et Act Up New York dont le fonds est en partie conservé à la New York Public Library (NYPL). Un séjour de recherche nous a permis de découvrir cette institution cet été et de nous entretenir avec une bibliothécaire (librarian) de la Division des archives et manuscrits, Meredith Mann, en charge de l’accueil et de l’orientation des lecteurs.

Quand la New York Public Library a-t-elle été créée ? 

La New York Public Library résulte de la réunion de deux bibliothèques créées par les mécènes John Jacob Astor et James Lenox, et ouvertes respectivement en 1849 et 1877. À sa mort en 1886, le gouverneur de New York Samuel J. Tilden lègue l’essentiel de sa fortune pour la création d’une bibliothèque et d’une salle de lecture gratuites à New York. Face aux difficultés financières des deux premières, il est décidé en 1895 de regrouper les trois initiatives en une seule entité, The New York Public Library, Astor, Lenox and Tilden Foundations. Un bâtiment monumental est érigé sur la 5e avenue et ouvre ses portes en 1911.

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